人类为什么要探索太空,一切都是为了发展

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从第一次抬头仰望星空,人类便开始探索宇宙的奥秘,但那第一个抬头仰望星空的人绝对不会想到,有朝一日人类真的可以驾驶航天器遨游于宇宙之中,将自己的足迹印在地球以外的其它星球之上。

现在在地球轨道之上运行着的人造卫星就已经超过了1000颗,所以人类早已不满足只是进入太空而已,人类希望自己能够去探索更为遥远的宇宙空间,能够在其它星球上建立人类的第二家园。纵观人类的整个航天发展历程,无疑是令人赞叹的,虽然人类相对于宇宙而言仍然渺小,但人类能够在科学诞生三四百年之后就取得如此成就已经足以自豪了。然而,站在不同的角度会对同一个事物产生不同的看法,有很多人觉得人类花费巨资去探索宇宙是一种无用之功,真的是这样吗?

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早在1970年,一位修女就产生过类似的想法,与普通人不同,她将自己的想法写成信件寄给了NASA,在信中她做出了这样的疑问“为什么地球上还有那么多的孩子吃不上饭,还要花费那么多钱去探索宇宙呢”。

修女的提问代表了一种普世的价值观,普世的价值观善良而仁慈,但同时也有着狭隘性。她只看到了有很多孩子吃不上饭,但还在花费巨大的资金在看似无用的太空探索之上,而她没有看到的是,如果人类不进行太空探索,现在吃不上饭的孩子远不止这些。如果人类不去发展航天事业,那么就不可能有超过1000颗的人造卫星运行在地球轨道之上,没有这些卫星,人类就无法对天气进行预测,那么在世界范围内的粮食产量就会大幅度下降,没有卫星,人类就无法对作物的种植进行全面的监测和评估,也就无法进行有效的粮食分配,这同样会导致大量饥民的出现。

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一个蚁群可以组织动用全部的力量去寻找食物、抚育幼仔、修建洞穴,以便让整个蚁群衣食无忧,然而无论这个蚁群多么富足,人类一下不经意的挖掘就能将其毁于一旦,蚁群所谓的繁荣就会灰飞烟灭。

如果蚂蚁拥有智慧,那么它们就必然要动用大量的力量去研究头顶上的事情,它们必须要弄清楚在它们头顶上发生的一切是怎么一回事。它们先要确定人类的存在,然后还要掌握人类的活动规律,然后才能明白巢穴应该修建在哪里,如何才能够保证蚁群的恒存永续。对于一个蚁群而言,要弄清人类的活动规律必然要耗费漫长的时间,同时还要花费大量的财力物力,但这是蚁群必须要做的事情,否则一切的繁荣都只是没有意义的昙花一现。蚁群必须要做的事情也就是所有文明都必须要做的事情。

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发展是所有文明都必须要做的,也是最重要的事情。

有时候我们会听到这样的抱怨:“地球都搞不好,还搞什么改造火星”,这其实是完全不相关的两件事,地球是人类的发源地,也是迄今为止发现的最为宜居的星球,我们当然要爱护地球的环境,要减少资源的浪费、减少环境污染、减缓全球变暖的速度。

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我们要爱护地球,同时我们也必须要正视一个问题,那就是无论我们如何节约,无论我们如何保护,地球资源始终是有限的,但人类对于资源的需求却是无限的,文明越是进步,每个人对于资源的消耗也就越大,现在一个人衣食住行所消耗的资源量已经是一个世纪以前的几百倍,而随着未来科技的发展和文明的进行,个体的资源消耗量还会进一步增加。

有限的资源与无限的消耗是一个无解的矛盾,是永远无法实现平衡的,所以人类向地球以外的世界扩展是一个必经之路,只要人类文明一直存续下去,那么开辟第二家园、第三家园就是一个可以预见的未来,也是必然的发展方向。

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饭都快吃不上了,还去买书吗?如果不买书,那么吃不上饭的状态永远都不会改变。在人类的历史上有着诸多富足的群落,他们努力勤劳而不问世事,他们不会将精力耗费在虚无缥缈的事情上,但当殖民者踏上他们土地的那一刻,他们也就走向了终点。他们从未想过世界上还存在着其它更为先进的文明,就好像现在的人类认为自己是宇宙中唯一的智慧生命一样。如果人类一直止步不前,当星际舰队出现在太阳系的时候,我们就真的彻底无需担心饥饿了。所以,记得仰望星空,而非注目脚下。

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